CSIC, ISCIII y CIEMAT celebran la Semana de la Ciencia y la Innovación

02/11/2021

diarioabierto.es. El CSIC rinde homenaje a Margarita Salas, una de las científicas más destacadas del siglo XX.

Cartel del Ministerio de Ciencia e Innovación para la Semana de la Ciencia y la Innovación
MINISTERIO DE CIENCIA E INNOVACIÓN

 

Los tres organismos públicos de investigación de España, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII) y el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT), celebrarán un año más la Semana de la Ciencia y la Innovación, que se organiza en noviembre, con cientos de actividades de divulgación científica por todo el país para todos los públicos.

Talleres, exposiciones, visitas guiadas y rutas científicas son algunas de las actividades previstas en esta edición, en la que participan especialistas de todas las áreas del conocimiento para mostrar la pluralidad de la labor investigadora y su importante contribución a la sociedad. Los eventos planeados por museos, universidades y centros científicos y tecnológicos están pensados especialmente para un público joven, con el fin de aumentar su curiosidad por la ciencia y su interés por las carreras investigadoras.

La Semana de la Ciencia y la Innovación es la iniciativa más importante de divulgación científica en muchas comunidades autónomas. Se celebra cada año en el mes de noviembre con el objetivo de acercar la investigación y la innovación a la sociedad y, en particular, a los jóvenes.

Desde 2001 se organiza con carácter nacional con los objetivos de acercar la ciencia al público de todas las edades, estimular el gusto por el saber científico e incentivar la participación de los ciudadanos en cuestiones científicas mediante la realización de actividades de divulgación en museos, universidades, centros de investigación, parques tecnológicos, etc.

Su característica principal es que las instituciones y centros de investigación abran sus puertas durante dos semanas para que la ciudadanía conozca los últimos avances en ciencia y las principales líneas de investigación que los científicos están desarrollando.

La Semana busca que el gran público acceda a los espacios donde se desarrolla el conocimiento científico, entrando en contacto directo con los laboratorios y los investigadores. Para ello, tienen cabida todos los formatos: talleres, exposiciones, visitas guiadas y jornadas de puertas abiertas, encuentros entre jóvenes e investigadores, cafés científicos, debates, conferencias y espectáculos, entre otros.

El CSIC participa con cerca de 350 actividades gratuitas en doce comunidades autónomas: Andalucía, Aragón, Asturias, Canarias, Cantabria, Castilla y León, Castilla-La Mancha, Cataluña, Comunidad Valenciana, Galicia, Islas Baleares y Madrid. El coronavirus, la vulcanología y el Pacto Verde Europeo son los asuntos que copan la programación de este organismo –que cuenta con el apoyo de FECYT en esta edición–. Todas las actividades previstas se pueden consultar a través de la página web del CSIC.

El ISCIII organiza a través de sus centros de investigación actividades y encuentros sobre áreas de conocimiento relacionadas con la salud. El Centro Nacional de Sanidad Ambiental (CNSA) prepara para este viernes 5 de noviembre la jornada de puertas abiertas ‘Vigilantes del Medio Ambiente’. El CNSA colabora junto con el CIEMAT en el taller ‘URBANLAB-MAD: Aire, salud y bienestar en entornos urbanos’ los días 4 y 5 de noviembre. Además, el Museo de Sanidad e Higiene Pública del ISCIII, con la colaboración de la Biblioteca Nacional de Ciencias de la Salud, organiza el 2 y el 10 de noviembre las charlas ‘Un paseo por la historia de la salud pública’.

A las actividades realizadas por los centros propios del ISCIII, se suma la representación teatral ‘ImproCiencia’ de las Fundaciones Consorcio Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER), programado para el 11 de noviembre. Además, el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) presenta el 4 de noviembre el encuentro virtual ‘Todos y todas desarmando al cáncer’ y el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIC) la conferencia ‘Heart and brain’ el 10 de noviembre. La Red de Investigación en SIDA (RIS) también se une a la Semana de la Ciencia con la actividad presencial ‘Conviértete en cientí[email protected] [email protected] por un día’, los días 9 y 11 de noviembre.

Por su parte, el CIEMAT organiza siete actividades en Madrid. Los estudiantes de 2º de bachillerato podrán participar del 2 al 4 de noviembre en una serie de seminarios virtuales sobre Física de partículas organizada por esta institución, que también ha programado para los estudiantes de la ESO y Bachillerato charlas y encuentros científicos.

La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) ha destinado, a través de la Convocatoria de ayudas para el fomento de la cultura científica, tecnológica y de la innovación 2020 que acaba de resolverse, un total de 108.392,52 euros para diversas actividades relacionadas con la Semana de la Ciencia y la Innovación 2021. Entre ellas, destaca una observación astronómica, organizada por la Universitat Politècnica de València, la Semana de la Ciencia y la Tecnología en el CSIC y el proyecto ‘Ciencia apasionante’ de la Universidad de Oviedo.

El CSIC rinde homenaje a Margarita Salas

La bioquímica Margarita Salas (1938-2019), una de las científicas más destacadas del siglo XX, será homenajeada este viernes por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en una jornada que desgranará sus diversas facetas (investigadora, docente, divulgadora, mentora, emprendedora, académica y directiva) y que estará presidida por la ministra de Ciencia e Innovación, Diana Morant, y la presidenta del CSIC, Rosa Menéndez.

En el acto intervendrán investigadores, discípulos y empresarios que trabajaron junto a Salas. El evento podrá seguirse en directo a través del canal de youtube del CSIC, a las 10.00 horas.

«Margarita Salas fue una extraordinaria científica, de las mejores del siglo XX», señala la presidenta del CSIC, Rosa Menéndez. «Y fue además una mujer renacentista, puesto que además de ser una excelente investigadora, fue emprendedora, mentora, docente y divulgadora, entre otras facetas», añade.

En concreto, Menéndez destaca la vertiente de Salas como innovadora: «Siempre tuvo mucho interés en las aplicaciones prácticas de la investigación y en sus desarrollos tecnológicos para que la ciencia del laboratorio contribuya a resolver problemas y mejorar la calidad de vida de la sociedad». De hecho, Salas fue co-autora de una de las patentes más rentables de la historia del CSIC: la ADN polimerasa del virus bacteriófago phi 29, que se aplica en investigación y en medicina en todo el mundo.

El evento, que también contará con la presencia de Lucía Viñuela, hija de la científica y presidenta de la Fundación Margarita Salas, se adentrará en la labor investigadora de Salas de la mano de los biólogos Lourdes Ruiz Desviat, directora del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa; y Enrique de la Rosa, director del Centro de Investigaciones Biológicas Margarita Salas, los dos institutos en los que desarrolló buena parte de su carrera.

Su faceta docente la abordarán los rectores Joaquín Goyache (Universidad Complutense de Madrid), Amaya Mendikoetxea (Universidad Autónoma de Madrid) y Carlos Andradas (Universidad Internacional Menéndez Pelayo).

La vertiente divulgadora de Salas la explicarán los consejeros Rafael España (Junta de Extremadura), Enrique Ossorio (Comunidad de Madrid) y Borja Sánchez (Principado de Asturias). Salas también ejerció una influyente labor como mentora de futuros investigadores, como los biólogos Jesús Ávila, Luis Blanco y Marisol Soengas, que evocarán su magisterio.

Su trabajo como emprendedora e innovadora lo tratarán Cristina Garmendia, presidenta de Cotec, y José Antonio Gil, director de la Oficina Española de Patentes y Marcas. Como miembro de la Real Academia Española de la Ciencia, Salas también desempeño una función como académica que recordarán los académicos Soledad Puértolas (RAE), Pedro García Barreno (RAE) y Mariano Barbacid (ANC). Finalmente, Federico Mayor Zaragoza, presidente de la Fundación por la Paz, tratará la figura de Salas como directiva.

Pionera de la biología molecular en España

La bioquímica Margarita Salas, discípula del Nobel Severo Ochoa, fue una de las mayores científicas españolas del siglo XX. Investigadora del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, en Madrid, siguió trabajando en su laboratorio hasta sus últimos días. «No concibo la vida sin investigación», señaló Salas al recoger en 2019 en Viena el Premio Inventor Europeo concedido por la Oficina Europea de Patentes y Marcas.

Entre los logros de su carrera, Salas cuenta con el descubrimiento de la ADN polimerasa del virus bacteriófago phi29, que tiene una aplicación crucial en biotecnología: permite amplificar el ADN de manera sencilla, rápida y fiable. Por ello se usa en medicina forense, oncología y arqueología, entre otras áreas.

«Esta polimerasa se usa en todo el mundo y se aplica en análisis genético, forense y paleontológico, entre otros», enumeró Salas, tras recoger el premio en 2019. «Cuando uno tiene cantidades pequeñas de ADN, como un pelo hallado en un crimen o unos restos arqueológicos, esta ADN polimerasa amplifica millones de veces el ADN para poder ser analizado, secuenciado y estudiado», añadió.

La patente del método de la ADN polimerasa phi29 continúa siendo a día de hoy la patente más rentable que ha presentado el CSIC: entre 2003 y 2009 representó más de la mitad de los derechos de autor del organismo, devolviendo millones de euros en inversión a la investigación financiada con fondos públicos, según datos de la Vicepresidencia Adjunta de Transferencia del Conocimiento (VATC) del CSIC.

Una vida dedicada a la investigación

Salas (Canero, Asturias, 1938-Madrid, 2019) se doctoró en bioquímica en 1963 por la Universidad Complutense de Madrid y posteriormente trabajó durante tres años con el Premio Nobel de bioquímica Severo Ochoa en la Universidad de Nueva York. Más tarde, en 1967, regresó a España y fundó el primer grupo de investigación en genética molecular del país en el Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC, en Madrid, donde trabajó hasta el año 1977.

La bioquímica descubrió que el virus phi29 tenía una enzima, la phi29 ADN polimerasa, que ensamblaba moléculas de ADN mucho más rápido y con mucha más precisión. Salas aisló la enzima y demostró que funcionaba en las células humanas, marcando el comienzo de aplicaciones innovadoras para las pruebas de ADN. Esta técnica permite a los oncólogos ampliar pequeñas poblaciones de células que podrían dar lugar a tumores.

Salas siempre reivindicó el valor de la búsqueda de conocimiento. «Lo importante es hacer investigación básica de calidad, y de esta pueden salir resultados aplicables que no son previsibles a primera vista. Y sin embargo salen y pueden ser rentables», afirmaba.

A lo largo de su carrera, Salas recibió numerosos premios internacionales y nacionales, entre los que se encuentran la Medalla Mendel, el Premio Rey Jaime I, el Premio Nacional Ramón y Cajal, el Premio L’Oreal Unesco y la Medalla Echegaray. Salas fue además miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y miembro de la Real Academia Española, donde ocupó el sillón i.

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